25.800 niños, llegaron a las costas italianas, solos.


Roberto Santos

25.800 es la escalofriante cifra de niños y niñas que atravesaron solos el Mediterráneo y consiguieron llegar a Italia, en 2016. Cifra que duplica a la de 2015, según datos de UNICEF.

Los niños no acompañados representaron el 91 % del total de 28.200 menores que llegaron el año pasado a Italia como refugiados o inmigrantes. Para Shara Crowe, portavoz de UNICEF, “Estos números no tienen precedente y muestran que la crisis de refugiados e inmigrantes en Europa es una crisis de niños”.

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Si comparamos lo datos de 2016, con los que arrojó el informe de la ONU en 2015, que registraba 12.360 menores no acompañados que alcanzaron las costas italianas, lo que demuestra que como bien informa UNICEF, la cifra se ha duplicado en solo un año.

Los datos también han sido confirmados por el Ministerio de Interior italiano, que ha creado un departamento especifico para atender estos casos capitaneado por Maria Caprara, quien ha denunciado la dificultad de acoger a estos menores que, según los tratados, no pueden ser alojados con el resto de inmigrantes. Para Caprara es absolutamente urgente y necesario buscarles “una acogida de calidad y un proyecto de vida y formación en el caso de que quieran quedarse en Italia o facilitar que encuentren a sus familias en otros países”.

Para UNICEF, los datos son la clara muestra de que existe “una peligrosa tendencia” de un número creciente de “niños vulnerables que ponen en riesgo sus vida para llegar a Europa”. La agencia recordó que los niños no llegan a Italia para quedarse, sino que con la intención de seguir atravesando el continente hacia otros destinos, por lo que solicitó “una respuesta coordinada” de las autoridades europeas.

La mayoría de estos menores no acompañados eran originarios de cuatro países: Eritrea, Egipto, Gambia y Nigeria.

A pesar de que la mayoría eran varones de entre 15 y 17 años, también llegaron niños y chicas, aunque Unicef no especificó el número exacto de estos dos colectivos.

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A parte del riesgo enorme que corren al embarcarse para tratar de llegar a Europa, que les puede costar la vida, “las jóvenes tienen un enorme riesgo de abuso sexual, especialmente por bandas criminales”, alertó la portavoz, quien agregó que varias entrevistadas denunciaron que fueron obligadas a prostituirse en Libia para pagar pasaje del barco hacia Italia. En el caso de los chicos, las entrevistas revelaron que muchos de ellos fueron obligados a realizar trabajos forzados. Y es que detrás de todo esto existe un auténtico negocio en manos de mafias que carecen de escrúpulos y se aprovechan y explotan la necesidad de quienes quieren huir en busca de un futuro mejor.

La ruta entre Libia e Italia es la más utilizada por los inmigrantes y refugiados menores de edad, dado que sólo el 17 % de los refugiados que llegaron a Grecia en 2016 eran niños no acompañados.

Crowe también alertó de las “graves condiciones” en las que se encuentran los menores no acompañados que llegaron a las islas griegas, donde viven al raso, lo que es “extremadamente duro” dado el crudo invierno que sufre Europa.

El principal, explicó Crowe, es el alojamiento, dado que las agencias de la ONU distribuyen el material y la comida necesaria, pero nada de eso sustituye el alojamiento en un lugar acondicionado a permanecer bajo el frío glacial. “Como las instalaciones están llenas, estos niños viven al raso, cuando hay hoteles, moteles y casas en la isla que se podrían abrir y utilizarlas para albergarlos”, reiteró la portavoz.

Esta situación también fue denunciada por la Agencia de Naciones Unidas para los Refugiados (ACNUR), su portavoz, Cecile Pouilly, pidió a Europa “hacer mucho más para asistir y proteger a los refugiados y a los inmigrantes”. ACNUR denunció que en la isla de Samos hay unas mil personas, incluidas familias con niños muy pequeños, que siguen durmiendo en tiendas sin calefacción: “Reiteramos nuestro llamamiento para que se aceleren los procedimientos en la isla que permitan la transferencia hacia el continente, donde hay más alojamiento disponible”, solicitó Pouilly.

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¿Hasta cuándo Europa va a seguir mirando hacia otro lado? ¿De verdad no podemos hacer nada para evitar que miles de refugiados duerman al raso y hacinados en campamentos propios de otras épocas? Es una auténtica vergüenza y lo peor es que seguramente, durante todo 2017, sigamos sin ver soluciones de ningún tipo a este problema, sobre todo si tenemos en cuenta que en varios países de peso dentro de la Union Europea habrá elecciones generales y nadie quiere afrontar la patata caliente, menos en un clima anti inmigrante creciente en Europa.

@Nenedenadie

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